英語学習:教材

 以前のブログにも書いた通り、これまで使ってきた、杉田敏先生の”実践ビジネス英語”は読んでも意味の分からない文章が多く、私にとってはリスニング教材にはならないと思っています。結局、聴き取る事はできないので、リーディングと語彙力強化に使うという事になり、別にリスニング教材が必要になります。そこで今一度、ちょっと抵抗のあった遠山顕先生の”英会話楽習(2018年開講)”を引っ張り出して2018年4月号から再開しました。NHK講座の事前のレベル判定テストでも自分の能力にマッチしたB1~B2のレベルなので、さすがに読んで理解ができない文章というのは、ほとんど、ありません。あるとすれば、日常でネイティブが使うフランクな言い回しであり、それは理屈抜きで覚えるしかありません。ちょっと気になるのは、実践ビジネス英語と英会話楽習の会話の速度には相当な落差があるという事。でも、これが自分のリスニング能力なんだと素直に認めて、わかったふりをせず、集中して聞く練習をしなければならないと思っています。一方で、実践ビジネス英語も継続して、きちんと中学や高校のReaderや英文法の様にノートに書き、辞書を引きながら、学習して、まず、英文を解釈できる様になってから、聴き取りの教材に使うというスタイルに変え様と決めました。英会話楽習はタイトルこそ英会話となっているのですが、この内容ではクイックトランスレーションは鍛えられそうにないので、主にリスニングとイントネーションやリダクションを意識した発音練習の教材という位置づけになると思います。クイックトランスレーションは何かまた別の教材で鍛えておかないと、今度は”こう言いたいんだけど出てこない状態”になります。それで結局、以前、AEONに通っていた頃に使っていた1日に15-16個の例文を暗記するスタイルの構文練習帳を再開しています。日本語を見て英語に素早く訳すという学習方法ですが、再開してみると以前のような切れはなく、相当、英訳が遅くなっている事に気づきました。私は痙攣性発声障害で声を出すのが億劫で、基本、しゃべらない方が楽なので、音読、シャドーイング及びクイックトランスレーションを敬遠し、すぐにReadingやWritingに逃げがちなのですが、英会話学習においては致命的です。大声でなくて良いので確実に音を聞き、声に出す事を続けていないと、どんどん会話が下手になっているのがわかります。この新しいスタイルで何とか今の閉そく感を脱したいと思っています。

書き出す事から始めよう

 私はこのブログを再開する前にバーバラシェア著 桜田直美訳の”書き出す事から始めよう”の以下のエクササイズをやってみました。

1.理想の環境に育っていたら現在の人生はどうなっていたか?

2.好きな事を20個書き出す

3.理想の環境を書き出す

4.理想の一日を思い描き書き出す

5.理想の一日に不可欠なもの、あった方が良いもの、必要のないもの区別してあげる。

結果、1では自分は歴史ミステリーを研究する学者か作家、または、Xファイルを研究する研究者かプロファイラーになっていたという意外な答えが出てきました。確かに、未だ誰も解き明かせていない謎解きや推理の様なものを調べてノートに纏める様な事が好きだったという記憶がよみがえりました。2では1とは全然、違っていて、音楽とかプログラムを作る、ギターを弾いて歌う、文房具店巡りをする、自室のコーディネートを考える・・とすぐに20個埋まったのですが、共通しているのは”研究し、創造し、独学し執筆する。”その活動の空間を居心地の良いものにする”という点。やはり、何につけても”書く”というところに行き着きます。3の理想の環境では、この自宅がすでにその環境にぴったりの場所に位置しており、この部屋に理想とする環境を作ろうとしている事に気づきました。4の理想の一日に足りないものは、時間と気力でした。こうやってサラリーマンで会社に縛られている限り、自分の創造、研究、そして独学を行う時間と気力が残っていないというのが大きな問題でこれを解決しなければ理想の一日にならない。一方で5の理想の一日に不可欠なものはすでにこの部屋に揃っていて、皮肉なことの若い頃からサラリーマンで一生懸命働いた事によって得た資金でそろえたものばかり。このPCもインターネット環境も、高級な万年筆も手帳も、全部、サラリーで買ったものばかりです。では、もう十分なので今の様な重責の仕事を定年まで続ける意義はあるのか?と問われると、本当に心が揺れます。先輩方は家に居てもする事がないし、奥さんに疎まれるのは嫌だから、60歳過ぎても働いている方がいいと言います。でも、私の場合は毎日が休日でもやる事はたくさんあるので、生きていく為に必要なお金さえあれば、会社には縛られたくありません。もう少し、このエクササイズを続けてみて、心をさらけ出してみようと思います

英語学習:ReadingとListening

 私は杉田 敏先生の実践ビジネス英語をこの春から受講しています。その前は遠山顕先生の英会話楽習を受講していたのですが、この講座は楽しい反面、何か自分が必要としている英語ではない様な気がして、少し難解だと知りつつ、自分の判定レベルより1つ上のC1に位置づけられている実践ビジネス英語にチャレンジしているところです。内容はビジネスの英会話なのでDress CodeだとかWork Life BalanceだとかAIだとか、トレンディなテーマが多く、200Words-300Wordsが1日分のToday’s Vignetteになっています。これを、CDの指示に従って、まずはテキストを見ないでListeningするのですが、1回目のListeningでこの内容を把握できる事はほとんどありません。まず、語彙力が追い付いていない為、意味の分からない単語や熟語で集中力が途切れてしまうという事があります。これは1回目流れた後にWords and Phrasesで新出の単語や熟語が英語で解説され、テキストには和訳が書かれていますから、2回目のListeningでは聞き取れる場合があります。私の場合、2回目はテキストを見ながら聞くので1回目と比較すると格段に意味を把握できます。ところが、この2回目でもよく意味が分からない文章があります。関係代名詞や1文の中に句や節が複数出てくると、そもそもReadingで和訳ができないという事に気づきました。つまり、単語や熟語は知っているのに文頭から後戻りなく読んで英文和訳するスラッシュリーディングができていないという問題です。本当は2回目もテキストを見ずに聞くと、もう1つレベルの高い壁である”テキストを見ればわかるけど、音としてネイティブの発音が聞き取れていない”という問題もあるはずなのですが、私の場合は、それ以前にReadingも弱い様なのです。もちろん、時間をかけて精読すれば和訳できる文章も出てきますが、Listeningできるレベルというのは、文章を読んだら、すぐに何を言っているかを要約できなければダメだと思うのです。そこで、Listeningの教材ではなく、Readingの教材としてこの実践ビジネス英語のテキストと音声教材を使う事にして、文章をぱっと見で即座に意味が掴めない文章を抽出する事にしました。英単語もTOEIC向けの単語帳でコツコツ覚え語彙を増やそうと思いましたが、実践ビジネス英語のWords and Phrasesに出てくるものを暗記する事にしました。まだまだ、聞き取れるレベルになるには時間がかかりそうです。

フランクリン手帳

 私は2年ほど前、フランクリン手帳を使っていました。この手帳をご存じの方や実際に使用されている方も多いと思いますが、あの有名なスティーブン・R・コヴィー著 ”7つの習慣”を実践しやすい様な専用リフィルをバインドしたシステム手帳です。7つの習慣については、ここで、細かく説明しませんが、一日の中でも時系列で変化する自分の役割(例えば課長、父親、息子・・)と、それらに関わる人たち(例えば、部下、子供、両親・・)との良好な関係性を維持する為の指南書であり、その良好な関係性を維持しながら、決して1人では達成できない目標や夢をも達成する方法について述べた著書です。この著書には立場による視点の違いや人間関係の構築という点で学ぶ事が多いのですが、手帳で目標や夢を達成するという事を述べているわけでもなく、おそらくはFrankilin Planner Japanが戦略的にこの著書に記載されているワードや思想を巧みに引用したと思える節があります。スターターキッドには自分の価値観のルーツとなっているものを紐解くエクササイズがいくつか仕掛けられており、価値観が明確になったらミッションステートメントを宣言し、そのミッションステートメントを起点に長期目標を立て、それらを達成する為に日々やるべき事をTo Do ListとDaily Scheduleに具体的に明記しフォローしていくというものです。これとは別に一週間コンパスという縦長のリフィルがあり、ここに”どの役割(例えば、息子という立場)において、この1週間、何を目標(両親に優しくする事を目標)として、具体的に何をするか(少なくとも1日30分の会話の時間を設ける)。”を宣言し、別途、実行します。そして翌週には何が問題で実行できなかったのか?を客観的に見て、反省を活かし再計画するというものです。確かに”7つの習慣”のワードや手法が取り入れられ、目先の事ばかりに追われ、長期的にコツコツと実践すべき高い目標を忘れるな!という事をベースにしているのでしょうが、普通にサラリーマンとして、日々、働いていれば、特に責任世代は計画倒れで終わってしまうのではないか?と感じます。この手帳の考案者は普通の多くのサラリーマンが1日の中で仕事や家庭の事以外に、どれだけの時間がさけるのか?という点に関してリサーチ不足だと思います。おそらく、だらっとする時間、ランニング等、体力作りに使う時間そして最もパフォーマンス回復に必要な7時間の睡眠を確保しようとしたら、たぶん2時間あれば良い方です。さらに一週間コンパスには”良い父親になる為に家族との時間を大切にする”なんて宣言しているわけです。仕事の拘束時間が最低8時間あるとすれば、この時間は生活を維持する為に絶対に削れないし、この時間に夢を叶える活動はできません。おそらく、スティーブン博士は”人は夢を叶える方向に向かって日々の仕事をしているし、そうあるべきだ”という思想を持ってこの著書を書いていると理解しています。実に白人らしい発想です。しかし、多くの日本人の場合、夢とかやりたい事は別にあって、それとは別に家庭生活だけは安定させなければならないから、義務的に会社で働いているわけで、自分の価値観に基づくミッションステートメントとサラリーマンとしてのミッションがシンクロする事の方が珍しいと思っています。自分を律する意味で使えるのは1週間コンパスだけ。この手帳に何か書けば夢が叶うとは私は思えず、使う事を辞めました。夢や目標を叶えるには実現に向けてのプロセスが”眠らなくても続けられるし、朝起きた瞬間からワクワクするほど楽しい”か”それを実行しなければ死を覚悟するしかないか”のいずれかであり、手帳はそれが何なのか?を探す為に自分の心を書き出し、整理するツールだと悟りました。つまり、Time Managementなんていらないわけです。

英語学習:日常会話の難しさ

 私は2014年に英会話Schoolに通って以来、6年間、ほぼ毎日、英語学習をしています。こう書けば相当、長い時間を使って英会話とかTOEICとか毎日、欠かさずやっている様に思われると困るので白状すれば、今は英会話Schoolも通わず、TOEICの受験勉強をやっているわけでもなく、NHKラジオ英語講座で杉田敏先生が開講されておられる、実践ビジネス英語を30分程度、毎日欠かさず続けているだけです。英会話Schoolは大変楽しかったし、きちんと予習も復習も欠かさず、真面目に取り組んでいたのですが、2コマで100分間のレッスン中、外国人教師と会話できる時間が限られているという事と生徒のモチベーションを下げない様、気を遣って、易しい単語とゆっくりとした口調で話す会話に意義を感じられなくなり辞めました。私の場合は語彙力不足とリスニングが弱かった為、そこを強化する事が目的だったわけで、それができないとなると、高い教材代や授業料を支払う事を勿体ないと感じる様になってきました。職場には外国人は居て英会話をしようと思えばいくらでもできる状態にあり、リスニングは日常会話で強化すれば良く、単語や熟語を覚えるだけならば、自学でもできると判断しました。ところが、最も難しいのは何気ない日常会話である事にだんだん気づいてきました。職場にいる外国人と仕事上の会話をするだけならば、お互い専門としている事が同じにつき、少々、聴き取れなくとも図面やホワイトボードの図解などに助けられ、英語力がなくとも何とかコミュニケーションは取れます。また、お客様へプレゼンをする場合も結局は自分で作った資料で説明するので、原稿と簡単なQ&Aさえ作っておけば、何とかなります。ところが、After 5に外国人と仕事を離れて会食をする場合や職場のCoffe Breakでこちらからちょっと話しかける場合等、一体、何をきっかけに話しかけたら良いのかで躊躇してしまいます。こちらは英会話力を磨こうという下心で近づき、話す努力をしようとしている為、特に相手に興味を持っているわけでなく、友達になろうという気もありません。仮に上手く、きっかけが掴めても、あまり長い時間、集中して相手の話を聞こうという気になれないのです。ですが・・語彙力も単語帳を中学生みたいに暗記する方式では効率が悪く、会話の中でよく使う単語や熟語に絞って増やしたい為、この会話が全てのきっかけになります。一方で英会話Schoolの場合は開講をロビーで待っている間、代わる代わる外国人講師が話しかけてくるので、自分から話題を提供する事なく、相手から質問してくるので、気軽な会話に入っていけたというところに、その価値がある事を辞めてから理解しました。色々考えた挙句、NHK英語講座を聞き取れる様になり、ここの出てくる単語や熟語を集中して覚えるという勉強法に落ち着いている状態です。残念ながら、リスニング力と語彙力は強化できるものの、会話はできない為、時々、オンライン英会話を試してみようとも思うのですが、不安なのは、この痙攣性発声障害です。日本語でも相手が聞き取れない場合があるのに、外国人講師相手にNetを介した自分の英語の音が聞き取れるだろうか?と考えるとなかなか踏み切れません。やはり、職場の外国人ともっと自然に友達になるつもりで話しかけてみる努力をした方が良いのかもしれません。